fledge capable of flying, from Middle English flegge, from Old English -flycge; akin to Old High German flucki capable of flying,
Old English flEogan to fly -- more at FLY
intransitive verb, of a young bird : to acquire the feathers necessary for flight or independent activity

Saturday, October 13, 2007

Playing dirty



I call Jack Indestructo Boy. He's a tough kid. He takes tumble after tumble after hard knock after elbow in the ribs and foot in the thigh muscle and he keeps going. Coach after coach after coach has watched him with astounded expression as he just bounces (literally "bounces") back up and back in the game. I would have been happy with a softer kid, a little John Denver, happier to work on the team banner than chip shots. And Jack does have that side to him, as well. But the soccer season thus far has brought out the tough kid. And he really came to the game this season. He's always been a head smaller than most players in the league his age, but he's got the fastest legs and some tricksey feet and this season has seen at least one goal from him each game. Four goals in one game was his best game so far. To put this into perspective, so far, Jack's team is ranked fourth and only he and one other player have ever played the game before. The team has gotten to fourth place on offense alone, as the team's defense, well, give them a few years, they'll come around.

Yeah, my Jack: What a great kid and what a great soccer player. My favorite accessory this Fall is the silly big pin-on button with his photograph in his uniform. My No. 5.

Except today.

Jack's team played against the number-one ranked team today. The Celtics are taller, faster, stronger, more experienced than our team. Jack had been talking about this game to come all week. It became clear shortly into the first quarter that our team was overpowered and outmatched.

0-1.

0-2.

0-3.

Quarter.

0-4.

And then my sweet, smart, artistic Jack, my Jack who rescues baby birds tossed from their nests and takes sniffling kindergarteners with scraped knees to the school nurse, started playing dirty.

Real dirty.

Slide tackle.

Shoulder shove.

Elbow? Jack, did I just see an elbow?

Slide tackle.

It seemed where ever I found Jack on the field, he was down and another kid was down with him.

Foul on No. 5. Penalty kick.

0-5.

Coach, I said, take him out. This isn't good. Or I'll walk out on that field myself and take him home.

Halftime.

Jack sat out the third quarter. He seemed close to tears. A little talk and little back rubbing and little "It's for fun. You know those guys. Those are your buddies from previous years on other team out there. They are stronger, sure, but you only learn by playing better teams. I see one more elbow or one more slide tackle like that and I'm taking you home." A little rest, a little blue Gatorade and he seemed himself again. The fourth quarter had him back in playing.

But he hadn't made many friends on the opposing Celtic team the two quarters he had already played. Jack got back much and more of what he dished out previously and now from much bigger players and from a whole team. Turnabout is fair play, right? What Jack got for all that dirty effort was a 6-1 loss, a twisted ankle, a black eye and a bunch of dirty looks. I couldn't even scrounge up some ice for his swollen eye from the other team. That wasn't exactly cool from the grown-ups, in my opinion. I mean, here's this nine-year-old kid with a goose egg on this eye ... but what can I say? I spawned the demon child. He had nothing but HABA baby toys. I sang him to sleep for 2-1/2 straight years. We don't even watch television! Really, he's a sweet kid...really...

Jack's hurt. He's disappointed. I'm disappointed. My Jack.

That really is the question: If the other guys are much bigger, if you feel you are alone out there, if the odds are stacked against you, should you play dirty? And when the big guys play dirty, shouldn't you throw some dirt back their way? If they cheat and there's no call, what then?

What should I do in this case? What would I get for my effort? A black eye and a twisted ankle?

Right now, all I can think of to do is go get some pancakes. The swelling has gone down. There's some bruising, mostly of egos. I think we could all use some pancakes.

Jack nenne ich "Indestructo Boy". Das ist ein harter Kerl. Er fliegt hin und hin und hin und nimmt einen Ellenbogen in den Rippen und einen Fusstritt in den Schenkel und weiter geht's! Trainer nach Trainer nach Trainer hat Jack mit Erstaunen (und ich mit Zusammenzücken) beobachtet, wie er nach einem harten Fall sofort wieder hochspringt (tatsächlich "springt") und weiterspielt. Ich wäre auch mit einem etwas weicheren Kind glücklich, ein kleiner John Denver, der sein Glück beim Gestalten des Teamtransparents fände. Und diese Seite hat Jack auch. Nichtsdestotrotz hat Fußball in diesem Saison den harten Kerl zum Vorschein gebracht. Und in diesem Saison kam der Sportart zu Jack. Jack war immer ein Kopf kleiner als die Spieler in seinem Alter. Aber der Bursch' hat schnelle Beine und trickreiche Füsse und dieses Saison hat er bereits in jedem Spiel mindestens ein Tor geschossen. Um das ins rechte Licht zu rücken, ist Jacks Mannschaft momentan auf Platz Vier und dies während nur er und ein weiterer Junge das Spiel schon vorher gespielt haben. D.h. Platz Vier wegen der Vordermannschaft alleine, denn die Hintermannschaft, nun, ja, warten wir ein paar Jahren, sie werden schon.

Jawohl, mein Jack: Was für ein toller Kerl und was für ein Fußballspieler. Mein Lieblingsaccessoire diesen Herbst ist der kitschige grosse Knopf zum Annadeln mit seinem Bild im Uniform. Mein Nr. 5.

Ausser heute.

Jacks Mannschaft spielte gegen die Nr.-Eins-Mannschaft. Die Celtics sind grösser, schneller, stärker und hat mehr Erfahrung als unsere Jungs. Kurz nach Spielbeginn wurde es klar, dass Jacks Team übermannt und überlegen war.

0-1.


0-2.

0-3.


Viertel.


0-4.


Und dann fing mein Jack, mein lieber, kluger, künstlerischer Jack, der Jack, der kleine ausgestossene Vöglein rettet, bös' zu spielen.


Richtig gemein.


Slide tackle.


Shoulder shove.

Ellenbogen? Jack, habe ich soeben von Dir einen Ellenbogen gesehen?


Slide tackle.
Es kam mir vor, überall wo ich Jack sah, lag Jack mit einem weiteren Jungen auf dem Rasen.

Foul gegen Nr. 5. Strafstoß Elf Meter. 0-5.

Coach, sagte ich, ziehe Jack aus dem Spiel heraus. Das ist nicht gut. Oder ich werde persönlich auf dem Feld marschieren und ihn mit nach Hause nehmen.


Halbzeit.
Jack sass den dritten Viertel aus. Er schien mir kurz vor Tränen. "Komm, Jack, das soll für Spass sein. Du kennst doch diese Jungs. Das sind doch deine Kumpels auf der anderen Mannschaft. Sie sind stärker, aber du lernst nur wenn du gegen besseren spielst. Und noch einen Ellenbogen oder noch so ein Slide Tackle von dir und ich hole dich persönlich vom Spielfeld herunter." Ein wenig Rast, ein wenig blauer Gatorade und Jack schien wieder zu sich zu kommen und sich selber zu sein. Also, der letzte Viertel und Jack spielte wieder.

Naja.

Viele Freunde auf der anderen Mannschaft hat Jack in den bissherigen Vierteln nicht gewonnen. Jack bekam viel von dem und einiges mehr, was er ausgelöffelt hatte, von den anderen, grösseren Jungs und auch gleichzeitig von der gesamten Mannschaft zurück. Unter dem Motto, "Turnabout is fair play". Was Jack für seine gesamten bösen Bemühungen bekam waren ein 1-6 Verlust, einen verstauchten Fuss, ein blaues Auge und viele böse Blicke. Ich bekam nach bitten der anderen Mannschaft für Jacks geschwollenes Auge nicht mal etwas Eis. Besonders nett war das von den Erwachsenen nicht, hier ein neun-Jähriges Kind mit einer Prellung am Auge ... aber was hätte ich sagen können? Ich habe das Teufelkind ausgebrutet. Aber ich habe ihm doch nur HABA-Spielzeuge als Baby gegeben! Organisches Essen ... Und wir gucken kein Fernsehen. Er ist ein wirklich lieber Kerl ... sonst, wirklich ...


Jack ist verletzt. Er ist enttäuscht. Ich bin enttäuscht. Mein Jack.


Das ist wohl die Frage: Wenn die anderen viel grösser sind und du fühlst dich in der Situation ganz allein gegen ihnen, wenn alle Wahrscheinlichkeiten gegen dich stehen, solltest du nicht etwas unfair spielen? Und wenn die grossen auf einmal unfair verhandeln, solltest du auch nicht etwas Dreck ihnen zuschmeissen? Und wenn sie mogeln und der Schiedsrichter nichts sagt, was dann?


Was soll ich in
diesem Fall unternehmen? Was bekäme ich für meine ganzen Bemühungen? Einen verstauchten Fuß und ein blaues Auge?

Im Moment, das einzige, was mir einfällt, ist Pfannekuchen essen zu gehen. Das Schwellen ist nun weniger. Eine Prellung wird's geben, sowie ein angeschlagenes Selbstwertgefühl. Ich bin der Ansicht, dass wir erstmal alle Pfannekuchen essen gehen sollen.

7 comments:

Toni Hamel said...

PLAY DIRTY!!!

Don't get trampled on. Fight back! There's nothing worse than giving up. ;)

Love ya sis!

stinkypeteandcompany said...

Oh Nancy, I think "pancakes" for the little guy in all of us. The photo of the shinguards is way up there on my list of favs...right next to the one of your little fledge-lette and her baby bird. :*

mooi hoor... said...

Oh Boy, Nancy - this is tough. This is really it, isn't it? So many times this happens in one's life in so many different forms.

To keep on going as not to loose yourself, to stop before you loose yourself. The HABA, your singing, the way you write this story: he will know in a couple of years down the line.

And pancakes, they are just brilliant, aren't they?

Love
Diana

Miss K.P.-Ness said...

This is why we are no longer involved in organized sports, but hit the skatepak at least once a week. Those parents who wouldn't give ice for an injured eye could never drop into a 6 foot halfpipe

C'mon Nancy- hear the Rennie cry: "Better parenting through skateparks and Pancakes!"

Poor Jack. Poor Mommy.

anjana said...

Nancy,

just read your story about Jack. I'm so very sorry that he had to experience that. I guess some people tale sport very seriously, I always thought it's supposed to be fun. Let's hope it did not take the fun out of it for Jack.

And with your little problem I can only say: Go after them, don't let them do that to you!! What an awful thing to do. I thought there were laws about copyrights. I mean, they stole from you. Isn't there anything you can do about it. Maybe we all should send them emails letting them know what a nasty thing it was stealing that design from you. What do you think about that one. Send me an email and we can discuss this further if you like.

Many hugs and have a pancake for me

Anjana

Christine said...

I´m so sorry Jack had to go through such a bad experience :O( Nothings worse than unforgiving and overambitious parents. I hope it won´t spoil the fun, Jack had at soccer up to now.

If you think Jack can be cheered up with the "Wilde Kerle" DVDs, just drop me an e-mail !! I´ll gladly send him a surprise package ;O)

XOXO, Chris

princesstomato said...

Hickory Dickory Dock
Jack and his team took a knock
the clock struck ten
Jack's up again
Paper Wings pants are a crock!

nancy, i feel for jack and his temporary pain. the lesson's you are teaching him will last for his lifetime. he is so sweet and the answers are just never easy. you are doing a super job. hang in there! i still somehow believe that the underdog who stays true to himself always manages to come out on top...whether other people know it or not seems to become more and more irrelevant.
xoxoxo
teri

LinkWithin

Related Posts with Thumbnails